耶利米書 35:1 ~ 11

35:1 當猶大王約西亞之子約雅敬的時候,耶和華的話臨到耶利米說:
35:2 「你去見利甲族的人,和他們說話,領他們進入耶和華殿的一間屋子,給他們酒喝。」
35:3 我就將哈巴洗尼雅的孫子雅利米雅的兒子雅撒尼亞和他弟兄,並他眾子,以及利甲全族的人,
35:4 領到耶和華的殿,進入神人伊基大利的兒子哈難眾子的屋子。那屋子在首領的屋子旁邊,在沙龍之子把門的瑪西雅屋子以上。
35:5 於是我在利甲族人面前設擺盛滿酒的碗和杯,對他們說:「請你們喝酒。」
35:6 他們卻說:「我們不喝酒;因為我們先祖利甲的兒子約拿達曾吩咐我們說:『你們與你們的子孫永不可喝酒,
35:7 也不可蓋房、撒種、栽種葡萄園,但一生的年日要住帳棚,使你們的日子在寄居之地得以延長。』
35:8 凡我們先祖利甲的兒子約拿達所吩咐我們的話,我們都聽從了。我們和我們的妻子兒女一生的年日都不喝酒,
35:9 也不蓋房居住,也沒有葡萄園、田地,和種子,
35:10 但住帳棚,聽從我們先祖約拿達的話,照他所吩咐我們的去行。
35:11 巴比倫王尼布甲尼撒上此地來,我們因怕迦勒底的軍隊和亞蘭的軍隊,就說:『來吧,我們到耶路撒冷去。』這樣,我們才住在耶路撒冷。」

1.讀經
2.今天默想經文
耶35:8 凡我們先祖利甲的兒子約拿達所吩咐我們的話,我們都聽從了。我們和我們的妻子兒女一生的年日都不喝酒。
3.默想經文
經文背景:耶利米書並不全是按時間順序記錄的,本章的經歷發生在耶利米工作的初期(約主前599~597年間),就是約雅敬在位的日子,於巴比倫人進攻耶路撒冷之前不久。
經文中的利甲族人是誰?利甲族是半遊牧民族基尼人的後代(參代上2:55)。摩西的岳父就是基尼人(士1:16),基尼人雅億曾經參與在底波拉消滅西西拉之役,而在歷史中留名(士5:24)。當掃羅要殺滅亞瑪力人的時候,還特別提醒基尼人要離開(撒上15:6);當大衛爭戰得勝後分享擄物,也特別分給基尼各城的人。他們最出色的祖先是約拿達(王下10:15),他參與耶戶殺戮亞哈眾子及消滅拜巴力者的事件。利甲族過的是游牧民族的生活,早期聚居於北國,當北國被滅後,他們便南遷,而約拿達更訂定了民族生活的典章──不蓋屋、不種植及不喝酒;他們拒絕定居的生活、禁戒飲酒,可能是為了避免迦南農業異教的污染。
他們雖然不屬於亞伯拉罕的血統,但是卻依照先祖約拿達的命令,徹底順服了神的話語。他們拒絕定居的生活,禁戒飲酒。先知藉這個忠誠、順服的民族為榜樣,指責以色列對神不忠不信的態度。(部分參查經大全)

(1)v2「你去見利甲族的人,和他們說話,領他們進入耶和華殿的一間屋子,給他們酒喝。」這不是一件很奇怪的事嗎?上帝竟然要先知耶利米去試驗利甲族人。這次先知找的不到本族人,而是利甲人,談的內容不是什麼宗教國家大事,而是請他們喝酒?我們如果不能全心信靠神,有時候看神做事可能就會跌倒不信了。利甲人拒絕喝酒,原因也是很另類:「我們不喝酒;因為我們先祖利甲的兒子約拿達曾吩咐我們說:你們與你們的子孫永不可喝酒,也不可蓋房、撒種、栽種葡萄園,但一生的年日要住帳棚,使你們的日子在寄居之地得以延長。凡我們先祖利甲的兒子約拿達所吩咐我們的話,我們都聽從了。」(v6~8)利甲人不喝酒、不蓋房、不撒種、不栽種,只住帳篷,甘心過著清心寡欲的遊牧生活,竟然是因為先祖的遺訓。這裏我們默想的重點:

一、喝酒在當時候以色列人而言,並不是犯罪。包括不喝酒、不蓋房、不撒種、不栽種、只住帳篷…,這一些規定並不是什麼宗教律法,也不是道德規範,只是他們先祖約拿達,曾經這樣口頭吩咐他們,目的是:「使你們的日子在寄居之地得以延長。」結果利甲人竟然就這樣甘心聽從,甚至連先知請喝酒也不願意。我們要看見的重點不是死守律法的痛苦,也不是說不喝酒、不買房…的好處,這些並不是這裏上帝要講的重點,而是甘心樂意聽從話語的美好見證。

二、上帝透過此事,來對照利甲人與以色列人相反的光景。利甲人只是有先祖的遺訓,他們卻能甘心聽從;但在以色列人中間,他們同樣有先祖亞伯拉罕、以撒、雅各的見證,有上帝藉由摩西所傳的律法,有歷世歷代先知的提醒與警告,這些並不是人的好意,而是神確切的真理;但是以色列人卻不肯聽從,一再悖逆,故意犯罪。

(2)喝酒(但不酗酒醉酒)、蓋房、耕種…,這些都不是什麼壞事,而是上帝所造所賜,在地上要給我們一個美好的生活條件。但重點是人經常把神賜福的物質變成了我們想要追求的神,當成取代神的安全感,這就導致了人的墮落與罪惡。我們對於世上的一切,都是在主裏享受,但不被這些所佔有,而是透過萬事萬物,幫助我們更認識神、更愛神、更奉獻、更自由、超越物質與環境,活出信心、愛心、喜樂、平安的果子。否則,我們寧可攻克己身,叫身服我,免得我們被世物給絆倒而犯罪,被引誘而遠離神。林前7:29~31「弟兄們,我對你們說:時候減少了。從此以後,那有妻子的,要像沒有妻子;哀哭的,要像不哀哭;快樂的,要像不快樂;置買的,要像無有所得;用世物的,要像不用世物,因為這世界的樣子將要過去了。」、林前7:26「因現今的艱難,據我看來,人不如守素安常才好。」世上萬物應都是神讓我們享受的,重點是我們不被捆綁,透過萬事萬物更愛神,也經得起考驗能夠為神捨棄一切!否則我們寧可過一個簡樸的生活方式,好幫助我們更能專注愛神!
4.今天的回應
利甲人並不是屬亞伯拉罕血統的後裔,但上帝卻愛他們單純聽從的心志,活在世上卻能甘於平淡,追求不一樣的人生。我們不是要高舉清貧的生活,而是強調愛神超過愛世界,聽從神的話語勝過追求以自我中心的私慾人生。近幾年來全世界興起一波「斷捨離」的簡單生活,我覺得這也是基督徒應該思考的人生方式,把更多焦點從物質與今生轉到心靈與永恆,求主用祂的愛吸引我們,阿們!