馬太福音2:1~12

2:1 當希律王的時候,耶穌生在猶太的伯利恆。有幾個博士從東方來到耶路撒冷,說:

2:2 「那生下來作猶太人之王的在哪裏?我們在東方看見他的星,特來拜他。」

2:3 希律王聽見了,就心裏不安;耶路撒冷合城的人也都不安。

2:4 他就召齊了祭司長和民間的文士,問他們說:「基督當生在何處?」

2:5 他們回答說:「在猶太的伯利恆。因為有先知記著,說:

2:6 猶大地的伯利恆啊,你在猶大諸城中並不是最小的;因為將來有一位君王要從你那裏出來,牧養我以色列民。」

2:7 當下,希律暗暗地召了博士來,細問那星是甚麼時候出現的,

2:8 就差他們往伯利恆去,說:「你們去仔細尋訪那小孩子,尋到了就來報信,我也好去拜他。」

2:9 他們聽見王的話就去了。在東方所看見的那星忽然在他們前頭行,直行到小孩子的地方,就在上頭停住了。

2:10 他們看見那星,就大大地歡喜;

2:11 進了房子,看見小孩子和他母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給他。

2:12 博士因為在夢中被主指示不要回去見希律,就從別的路回本地去了。

 

 

 

1.讀經

 

2.今天默想經文
太2:6 猶大地的伯利恆啊,你在猶大諸城中並不是最小的;因為將來有一位君王要從你那裏出來,牧養我以色列民。

 

3.默想經文
(1)v1「當希律王的時候…」聖經中有幾位都稱希律王的,這裏是最早的希律王,俗稱「大希律」。其人雄才大略,卻是十分凶殘,殺了許多身邊的人,包括曾殺害自己的妻子、兒女、親人…,在第16節看見他為了害怕王位不保,想要殺死嬰孩彌賽亞,竟把伯利恆城裏2歲以內的男孩都給殺死了。

v1~2「有幾個博士從東方來到耶路撒冷,說:那生下來作猶太人之王的在哪裏?我們在東方看見他的星,特來拜他。」這裏的「博士」,原文magoi為古波斯字,指懂得星象的人,占星家。幾個博士?聖經沒有明說,一般圖畫喜歡畫三個博士,可能是因為所帶的禮物是「黃金、乳香、沒藥」三樣來判斷。「在東方看見他的星」,星字在原文是單數字αστηρ,只是一顆明星,可知被博士們看見是一個明顯的天象,是一種超自然的光體,乃是出於神的啟示和預備,在他們前頭行,引導他們去朝見耶穌。

v3~6希律王聽見這事,就召齊了祭司長和民間的文士,問:「基督當生在何處?」他們回答說:「在猶太的伯利恆。」因為有先知記著,說:「猶大地的伯利恆啊,你在猶大諸城中並不是最小的;因為將來有一位君王要從你那裏出來,牧養我以色列民。」這經文出於彌迦書,伯利恆是很小的城市,只有幾千人口,卻出了一個偉大的君王。神所使用的人物、地點、方式…,經常跌破世人有限理性的眼鏡,祂揀選了馬槽、牧羊人、異族的博士、純樸的約瑟與馬利亞、小小的伯利恆、以及後來像烏合之眾的12門徒…,一切的一切,都打破人可以誇口的條件,而證明上帝可以從看似一無所有之中,興起神的作為,完成拯救大工。神從來不需要倚靠人可以誇口驕傲的條件來完成祂的工作,因為祂是神,是自有永有,是獨行奇事的神。詩篇118:8~9「投靠耶和華,強似倚賴人;投靠耶和華,強似倚賴王子。」

(2)從這裏我們看見祭司與文士熟悉聖經的字句知識,但在屬靈的生命上卻是死的,不能叫他們得救。這裏有三群人:一、異族的占星家被神引導,千里迢迢來敬拜耶穌;二、大希律王只關心自己的王位,一心想要殺害耶穌;三、祭司與文士,空有宗教知識,整天研究神學,卻與真神擦身而過,與神沒有關係,沒有得救,沒有永生。至於我們,又與耶穌的關係究竟如何?

v7~12東方之星引導博士們來朝見耶穌,許多圖畫都犯了明顯的錯誤,畫出博士與牧羊人一起來朝見嬰孩耶穌。事實上博士來見耶穌時已經不是剛出生的嬰孩,可能是2歲以內的幼兒了;地點也不是馬槽,而是伯利恆的房子裏。

有關於黃金、乳香、沒藥:“黃金”象徵神性的尊貴榮耀,“乳香”象徵復活的馨香,“沒藥”象徵受死的苦。這三種禮物說出了基督的三個特點:祂是道成肉身(黃金),為我們罪人捨身受死(沒藥),最終復活高升(乳香)。

《馬太福音雷氏研讀本》──“黃金、乳香、沒藥”,這是君王配得的禮物,早期教父認為黃金象徵基督的神性,乳香象徵祂的純潔,而沒藥卻象徵祂的死(因為沒藥用來膏抹屍身作防腐之用)。《啟導本聖經馬太福音註釋》──“黃金、乳香、沒藥”分別代表王者的高貴、神的崇高,和犧牲與埋葬。但更可能的是這三件禮物都是阿拉伯世界的出產,普遍作獻禮用,所以博士攜到伯利恆獻給耶穌。《聖經精讀本》──“黃金、乳香、沒藥”,古今中外都把黃金視為最貴重的禮物,也是不變質的,同時也象徵耶穌的王權;乳香,是阿拉伯地帶的樹木所產的馨香,預表耶穌的神性;沒藥,用於塗抹屍體或麻醉,象徵著耶穌的受難與受死。

 

4.今天的回應
我們看神的作為,實在是不斷挑戰人類自以為是的想法。神揀選耶穌的家譜成員、耶穌降生的馬槽、報佳音的牧羊人、來拜主的異族占星家、父母、門徒…,每一件事都超越人的想像。反倒是世上的君王、宗教領袖,就像大希律王想要殺害耶穌,祭司與文士空有聖經的死知識,卻沒有叫人活的靈命,所以到最後耶穌也是死於這群政治與宗教界的領袖。曾聽過一位牧師說過,神根本不需要我們,而是我們需要神。因為我們經常幫神的倒忙,而且經常用無知的熱心攔阻神的作為…;但是神卻仍然樂意使用我們,不是因為我們夠好,而是神喜歡我們表達出愛神、愛人的心。愛神比服事的果效更加重要,因為一切果效全都是神給的,神要的是我們活出愛的生命,因為愛的生命就是主耶穌的生命,求主叫我永遠不要忘記這一點。